Así es la liebre ártica, el sorprendente animal que puede resistir el frío extremo: dónde habita

Se caracteriza por mantener una temperatura corporal alta y construye enormes cuevas para resistir las bajas temperaturas de la noche.

Por Canal26

Miércoles 27 de Marzo de 2024 - 15:59

Liebre ártica. Foto Pixabay. La liebre ártica resiste a temperaturas extremas. Foto Pixabay.

La liebre ártica es un pequeño animal conocido como “Lepus arcticus” por su nombre científico, que está preparado para permanecer durante todo el invierno en lugares del planeta que fácilmente alcanzan mínimas cercanas a los -50ºC.

Es así que resiste en entornos tan extremos como el norte de Canadá y las costas de Groenlandia, sitios que representan un gran desafío para la vida de los humanos y de los animales, pero no para esta asombrosa especie.

Esto es posible gracias a algunas características corporales, como su gruesa capa de pelo, y las habilidades que desarrolla durante su vida, como construir enormes madrigueras que mantienen la temperatura.

Gato, gatos, felino, comida. Foto Unsplash.

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¿Dónde habita la liebre ártica?

Desde que el explorador ártico británico John Ross descubrió la especie en 1819, miles de investigadores trabajaron para determinar en qué sector del mundo vive este animal. Gracias a estos esfuerzos, se puede confirmar que la liebre ártica tiene poblaciones estables y abundantes, lejos de la categoría “peligro de extinción”, en:

  • El norte de Canadá.
  • Las islas árticas canadienses.
  • Las tierras de hasta 900 metros sobre el nivel del mar, ubicadas en el oeste, norte y noreste de Groenlandia.

Liebre ártica. Foto Unsplash. La liebre ártica duerme en cuevas. Foto Unsplash.

Los estudios realizados afirman que este animal pasa sus días sobre la nieve. Y, al momento de descansar, regresa a sus enormes cuevas, que pueden tener hasta 180 centímetros de longitud. Allí también se protegen de sus depredadores.

cigüeña picozapato. Foto: Unsplash

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Las características más sorprendentes de la liebre ártica

Ahora bien, la liebre ártica es capaz de resistir al frío extremo porque tiene una gruesa capa de pelo, que se complementa con una grasa, que cubre el 20% de la totalidad de su cuerpo.

A su vez, tiene extremidades acortadas y una temperatura corporal muy alta, en comparación a la que tienen otros animales similares, de 38,9ºC.

Aparte de todas sus capacidades para tolerar las bajas temperaturas, la liebre ártica también se destaca porque:

  • Suele tener comportamientos solitarios, a excepción de cuando emprende viajes con grupos de hasta 12 ejemplares.
  • Se desplaza a una velocidad máxima de 60 km/h.
  • Puede medir hasta 80 centímetros de longitud.
  • Alcanza un peso máximo de 7 kilogramos.
  • Se alimenta de plantas leñosas y del sauce ártico.

Liebre ártica. Foto Pixabay. Todas las curiosidades de la liebre ártica. Foto Pixabay.

Rescate de animales en Brasil. Foto: EFE.

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Sorprendente: la liebre ártica modifica el color de su pelaje según su ubicación

Otra de las particularidades de la liebre ártica es que su pelaje es casi tan blanco como la nieve. Pero, los expertos llegaron a la conclusión de que los ejemplares de las poblaciones que conviven en el extremo sur de su hábitat, suelen presentar cambios de color en su pelaje, que adquiere tonos en marrón.

Este animal está preparado para pasar desapercibido ante sus depredadores. Por lo tanto, conserva el color blanco de su pelo cuando vive en sectores donde la nieve está presente durante todo el año y lo modifica cuando se establece en tierras que carecen de nevadas, durante periodos cortos.

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