Cambio climático: científicos plantean agregar la categoría 6 a la escala de intensidad de los huracanes

Un grupo de investigadores encontró encontraron hasta cinco tormentas que podrían haber sido clasificadas como en una nueva sección.

Por Canal26

Miércoles 7 de Febrero de 2024 - 07:16

Huracán. Foto: Pexels Huracán. Foto: Pexels

Un grupo de científicos especializados en clima y cambio climático propuso una nueva categoría para clasificar los huracanes en categoría (6) ante los fenómenos meteorológicos cada vez más intensos y destructivos y con el fin de no subestimar los riesgos.

La escala actual que clasifica a las distintas intensidades de los huracanes (la denominada escala Saffir/Simpson) abarca cinco categorías: desde el 1, que suele causar daños mínimos con vientos de hasta 82 nudos (150 kilómetros por hora), hasta el 5, que puede ocasionar daños catastróficos con vientos que alcanzan los 135 nudos (250 kilómetros por hora).

Huracanes Huracanes

Ahora, los científicos Michael Wehner, del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (Berkeley Lab), y James Kossin, de la First Street Foundation, se preguntaron si la categoría 5 es suficiente para comunicar el riesgo real de los huracanes más destructivos, debido al cambio climático. Por eso, ambos investigadores sugirieron en un artículo publicado en la revista PNAS la introducción de esa nueva categoría que abarcaría vientos superiores a los 300 kilómetros por hora.

En este sentido, Wehner y Kossin remarcaron que el calentamiento global antropogénico aumentó significativamente las temperaturas superficiales del océano y del aire troposférico en regiones donde se forman y propagan los huracanes, ciclones tropicales y tifones, lo que está proporcionando energía térmica adicional que está intensificando las tormentas.

Huracán. Foto: Pexels Huracán. Foto: Pexels

Asimismo, cuando los científicos realizaron un análisis de datos históricos de huracanes desde los años 1980 y 2021, encontraron hasta cinco tormentas que podrían haber sido clasificadas como de "categoría 6", y comprobaron que todas ellas ocurrieron en los últimos nueve años de registro.

Huracán, tormenta, ciclón. Foto: Reuters / canal 26

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Los riesgos de huracanes de categoría 6

Además de estudiar datos históricos, los investigadores hicieron simulaciones para estudiar cómo afectaría el calentamiento del clima a la intensificación de los huracanes. Los resultados revelaron que con dos grados centígrados de calentamiento global por encima de los niveles preindustriales, el riesgo de tormentas de categoría 6 aumentará hasta un 50 por ciento cerca de Filipinas y se duplicará en el Golfo de México.

Fotografía satelital del 30 de agosto de 2023, cedida por la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA) a través del Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos. EFE Huracanes Idalia y Franklin. Foto: EFE

"Incluso con los objetivos de calentamiento global relativamente bajos del Acuerdo de París, que pretende limitar el calentamiento global a solo 1,5 grados por encima de las temperaturas preindustriales para finales de este siglo, el aumento de las probabilidades de tormentas de categoría 6 es sustancial en estas simulaciones", señaló Wehner en una nota de prensa difundida por los centros de investigación.

Huracán Otis. Foto: EFE

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¿Cuál es la diferencia entre Huracanes, tifones y tormentas tropicales?

Los huracanes, las tormentas tropicales y los tifones son esencialmente el mismo fenómeno meteorológico; su diferencia de nombre es puramente geográfica: las tormentas de los océanos Atlántico Norte y Pacífico Nororiental se denominan huracanes, los fenómenos del Pacífico Noroccidental se denominan tifones, y los que se producen en los océanos Pacífico Sur e Índico, ciclones tropicales.

Contaminación en el puerto de Acapulco a 80 días del huracán Otis. Foto: EFE Contaminación en el puerto de Acapulco a 80 días del huracán Otis. Foto: EFE

A juicio de los investigadores, añadir una sexta categoría a esa escala no resolvería este problema, pero sí podría ser efectivo para concientizar sobre los peligros del aumento del riesgo de grandes huracanes debido al calentamiento global.

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