Delfines rosados del Amazonas colombiano: otra de las víctimas del cambio climático

Contaminación por mercurio, deforestación, conflictos con pescadores, sobrepesca, caza ilegal y tránsito frecuente de barcos, son algunas de las amenazas con las que convive esta especie.

Por Canal26

Lunes 23 de Octubre de 2023 - 15:48

Delfín rosado. Foto Twitter @aizquierdo777. Delfín rosado. Foto Twitter @aizquierdo777.

Los delfines pasean sin pasaporte por el Amazonas colombiano, donde se encuentra el río más caudaloso y largo del mundo, que pasa por distintos países de la región. En uno de sus brazos, encontraron un delfín rosado muerto flotando cerca de la orilla; no es el primero y se teme que sean más por la sequía que sufre la selva.

Las agrietadas playas en mitad del río Amazonas son la mejor prueba de un verano que hacía décadas no era tan seco. Las dos temporadas de este ecosistema -una de aguas altas donde se inunda la selva y otra de aguas bajas- son cada vez más largas y pronunciadas, alterando el ciclo natural.

Las agrietadas playas en mitad del río Amazonas, causadas por la sequía. Foto EFE. Las agrietadas playas en mitad del río Amazonas, causadas por la sequía. Foto EFE.

La poca agua existente desde agosto hace que el río se caliente más rápido y tenga menor concentración de oxígeno, matando a los peces, alimento para delfines y humanos. Sin embargo, en octubre el río debería haber recuperado su nivel.

"Con estas calenturas es como si estuvieran en una olla", cuenta Lilia Java Tapayuri, coordinadora local de la Fundación Omacha después de encontrarse con el delfín rosado muerto. La menor concentración de peces también causa más enfrentamientos entre pescadores y delfines por la comida.

Aunque los veterinarios no creen que este delfín muriera por la temperatura del río, sino por una lucha con un pescador, la reciente muerte de 130 delfines en Brasil prendió las alarmas para evitar un suceso similar en Colombia.

Delfín rosado muerto en las orillas del río Amazonas. Foto EFE. Delfín rosado muerto en las orillas del río Amazonas. Foto EFE.

"Definitivamente, el cambio climático nos está golpeando en la cara", agrega Jimena Valderrama, veterinaria de la Fundación Omacha, organización que trabaja desde 1993 por la conservación de los delfines, los manatíes y otras especies de fauna.

La preocupación es extrema por la llegada del fenómeno de El Niño, que hace prever aún menos lluvia y más sequía en los próximos meses. "El cambio ha sido drástico en el Amazonas en los últimos diez años, antes no se veían esas playas tan extensas", explica Silvia Vejarano, bióloga y especialista en conservación de WWF Colombia.

Delfines, animales. Foto: Unsplash.

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Los delfines de agua dulce: el rosado y el gris

Si bien los delfines no tienen fronteras, tienen patrones de permanencia. En el Amazonas existen dos especies: el rosado (Inia geoffrensis) y el gris (Sotalia fluviatilis), que también están presentes en el Orinoco colombiano, ambas "en peligro"según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Delfín rosado. Foto Twitter @aizquierdo777. Delfín rosado. Foto Twitter @aizquierdo777.

El reconocido rosado que, además de su característico color, posee adaptaciones a su hábitat en los ríos y lagos amazónicos que lo hacen único, es el delfín de río más grande, alcanzando una longitud de 2,8 metros y un peso de 220 kilos. Tiene un hocico largo y las vértebras cervicales libres le permiten rotar la cabeza.

Tiene además un llamado "melón" en la frente muy desarrollado que usan para la ecolocalización en un río muy turbio como el Amazonas, con visibilidad casi nula.

Delfín rosado. Foto Twitter @Julioqc. Delfín rosado. Foto Twitter @Julioqc.

Por su parte, el delfín gris es uno de los más pequeños del mundo, con apenas 1,60 metros y 50 kilos, más parecido físicamente a los delfines marinos, con un hocico corto, aletas pectorales pequeñas puntiagudas y una aleta dorsal triangular.

Cuando se habla de animales marinos, comúnmente suelen asociarse a tiburones, delfines, ballenas o peces. Unsplash. Delfines grises. Foto Unsplash.

No es normal o común ver delfines muertos, explica Valderrama, quien detalla que el que encontraron bajaba entre los ríos Amazonas y el Atacuari, una zona particular, ya que hay muchos conflictos por pesca.

Tras tomarle una muestra de tejido para analizarlo en el laboratorio, el equipo veterinario concluye que no tiene sentido hacerle una necropsia por su estado avanzado de descomposición; calculan que murió hace una semana. Llegaron hasta su cuerpo después de que uno de los pescadores que faena en la zona les avisara del hallazgo.

Aunque aún se dan algunos episodios, afortunadamente disminuyeron las muertes por ataques gracias al trabajo de concientización de la comunidad que, sin embargo, lamenta la poca coordinación que existe a veces con el vecino Perú.

Delfines de río, en peligro de extinción. Foto: EFE

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Las principales amenazas de esta especie

"En pocos años podemos perder por completo a los delfines de río", alerta la veterinaria de Fundación Omacha.

Contaminación por mercurio de la minería ilegal, deforestación, conflictos con pescadores, sobrepesca, caza ilegal, proyectos de infraestructura mal planificados, producción petrolera y tránsito frecuente de barcos son algunas de las amenazas que acechan a los delfines de agua dulce.

Pero sin duda, "la muerte de delfines está siendo la señal más tangible del cambio climático", según Vejarano, con quien coincide Java: "este cambio climático se ha venido haciendo cada vez mayor (...) ya no llueve como antes, el verano es cada vez más fuerte, más largo, la calentura es mucho mayor; lo mismo con las fuertes tormentas", que provocaron incluso huracanes, y deslizamientos que acaban con los árboles de las orillas.

Los delfines rosados son víctimas de la sequía del río Amazonas. Foto EFE. Los delfines rosados son víctimas de la sequía del río Amazonas. Foto EFE.

Los delfines son "indicadores de la salud de los ecosistemas" porque se alimentan de lo mismo que las comunidades. A eso se suma que están en la cima de la cadena trófica, ya que controlan las poblaciones de peces, son un atractivo turístico para la región, dejando beneficios económicos y son un ícono cultural.

Las comunidades y cuencas amazónicas tienen en los delfines no solo a unos amigos, sino una parte importante de su cultura y cosmogonía; pero ambos enfrentan las consecuencias de un cambio climático que no les da tregua y muestra su cara más perversa, la que amenaza sus alimentos e incluso sus vidas.