La otra cara del calentamiento global: favorece a las especies invasoras para adaptarse a otros hábitats

Olas de calor y frío, tormentas, inundaciones y sequías son algunos de los fenómenos que no afectan de la misma forma a las especies invasoras y a las nativas.

Por Canal26

Sábado 11 de Noviembre de 2023 - 15:05

El Jacinto es una especie que está relacionada con el 60% de las extinciones de plantas y animales a nivel global. Unsplash. Animales. Foto Unsplash.

El calentamiento global tiene severas consecuencias en todos los ámbitos. En esta ocasión, asociaron los eventos climáticos extremos con las especies invasoras, a las cuales favorecen para establecerse y multiplicarse en otros hábitats, según un estudio conjunto de científicos chinos y estadounidenses.

Los investigadores, pertenecientes al Laboratorio de Ecología Animal y Conservación de la Academia China de Ciencias y la Universidad de Notre Dame (estado de Indiana), concluyeron que los animales no nativos de una zona son menos sensibles a fenómenos como las olas de calor y frío, tormentas, inundaciones y sequías.

Inundaciones en India. Foto: Reuters. Inundaciones en India. Foto: Reuters.

La investigación fue publicada en la revista Ecología Natural y Evolución, recoge ejemplos a nivel global y se suma a estudios previos que afirmaron que las especies invasoras animales y vegetales superan a las nativas en tasas de crecimiento, capacidad competitiva, tolerancia a los fenómenos ambientales y capacidad de recuperación.

Oso panda gigante. Foto: EFE.

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De que se trata la investigación

En ella se citan casos como el del estuario del río Miño, en Portugal, donde el número de peces nativos disminuyó tras sequías extremas e inundaciones, y las especies invasoras se convirtieron en predominantes.

También en la bahía de Sebastopol, en el norte del Mar Negro, los crustáceos de especies no nativas mostraron más resistencia que los de las nativas frente a olas de calor marinas.

Peces. Foto: Unsplash. Peces. Foto: Unsplash.

Los científicos chinos y estadounidenses analizaron 450 estudios sobre las respuestas de 1.800 especies nativas y unas 190 invasoras de hábitats terrestres, marinos y fluviales a fenómenos meteorológicos extremos.

La conclusión fue que los segundos se adaptan, resisten y recuperan mejor de esos eventos, en especial en el caso de los ecosistemas terrestres y de agua dulce.

Por ecosistemas, el estudio señala que todos los animales marinos -nativos e invasores- soportan bien los fenómenos extremos, aunque algunos moluscos, corales y anémonas -todos nativos- se ven afectados por las olas de calor.

Nevadas y bajas temperaturas en China. Foto: EFE.

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Las especies terrestres

En el caso de las especies terrestres, se concluyó que lo que más afecta a las invasoras son las olas de calor, en tanto a las nativas también les dañan las olas de frío y la sequía; en las especies de agua dulce, las tormentas afectan a las invasoras, mientras que a las especies nativas les perjudica todo menos las olas de frío.

Nuevas especies descubiertas en Sudeste Asiático en riesgo de extinción. Foto: EFE. Nuevas especies descubiertas en Sudeste Asiático en riesgo de extinción. Foto: EFE.

Otro de los hallazgos destacados es la identificación de áreas en las que se dan con cierta frecuencia eventos meteorológicos extremos a los que las especies invasoras presentes muestran una alta tolerancia.

Entre los ejemplos citados se encuentran el Mediterráneo, Asia Central, el sur de Australia y el Sudeste Asiático en el caso de las inundaciones y sequías, y el oeste y sureste de Estados Unidos, el sur de Brasil y del Mediterráneo y Sudáfrica, entre otras regiones, en lo referente a las olas de calor.

“Nuestro análisis puede facilitar la creación de esquemas de prevención temprana contra las invasiones biológicas y el cambio climático y mejorar el desarrollo de políticas sostenibles en la era del cambio global”, señaló el equipo en la publicación.

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