Hibridación de ballenas: por qué su apareamiento con otras especies podría debilitar su resistencia al cambio climático

Este fenómeno es más fuerte de lo que los científicos pensaban y podría significar un riesgo para la especie.

Por Canal26

Miércoles 7 de Febrero de 2024 - 19:55

Imagen de la cola de ballena. Foto: Unsplash Qué observaron los científicos en los genomas de ballenas azules. Foto Unsplash.

Un grupo de científicos secuenció los genomas de ballenas azules del océano Atlántico y descubrió que el animal más grande de la Tierra dio paso a la hibridación. Dicho hallazgo muestra que el enorme mamífero guarda un nivel de ADN híbrido desconocido hasta ahora.

En concreto, lo que los investigadores vieron es que las ballenas azules del Atlántico contienen niveles inesperadamente altos de ADN de rorcual común. Esto significa que entre ambas especies hubo un apareamiento mucho más frecuente del que se creía.

Ballenas Patagonia Azul. Foto: Rewilding Argentina Las ballenas guardan un nivel de ADN híbrido desconocido hasta el momento. Foto: Rewilding Argentina.

El reciente estudio fue publicado en la revista Conservation Genetics y llevó a los científicos a buscar qué otros factores podrían estar dificultando la recuperación de una especie que está viendo cómo sus poblaciones se reducen. Lo que el equipo buscaba, sobre todo, eran signos de endogamia.

Ballena Minke- Rewilding Argentina

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Un riesgo para la ballena azul

Luego del análisis de los genomas estudiados, los autores del estudio descubrieron que cada una de las ballenas muestreadas tenía ADN de rorcual común (Balaenoptera physalus) en su genoma.

Los híbridos de ambas especies estaban considerados ejemplares infértiles como lo que sucede con la mayoría de los animales de esa naturaleza. Pero ahora, con el trabajo presentado, parece ser que estamos ante una excepción.

Retoman el asesinato de ballenas en Islandia con medidas mas mortales. Foto: Unsplash Ballenas en peligro de extinción. Foto: Unsplash.

Hasta el momento, este fenómeno sólo tiene evidencia en el Atlántico Norte. Por ello, los investigadores no quieren generalizar, diciendo que el evento se reproduce en otros océanos.

Por su parte, las pruebas no mostraron que portar ADN de rorcual común afecte negativamente a los individuos de ballena azul. Pero lo que sí alarma a Mark Engstrom, coautor del estudio y genetista ecológico de la Universidad de Toronto (Canadá), es que, de continuar el apareamiento, se podría reducir la cantidad de ADN de ballena azul en toda la población, lo que podría hacer que estos mamíferos fueran menos resistentes a adaptarse a nuevos retos.

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