Bruxismo: causas, consecuencias y tratamientos para combatirlo, según expertos de Harvard

Es importante destacar que el bruxismo también puede estar relacionado con el estrés y la ansiedad. En estos casos, técnicas de relajación y manejo del estrés pueden ser beneficiosas como parte del tratamiento integral.

Por Canal26

Martes 2 de Abril de 2024 - 11:23

Odontología, dentista. Foto: Unsplash. Odontología, dentista. Foto: Unsplash.

El molesto sonido de los dientes rechinando durante la noche puede ser más que una simple incomodidad: es un síntoma de bruxismo, una afección común pero muchas veces subestimada que afecta a personas de todas las edades. El Dr. Tim Charpkiewizc, experto en Medicina Dental del Sueño de la Universidad de Harvard, explicó este fenómeno y dio pautas sobre cómo abordarlo.

El bruxismo se manifiesta principalmente durante el sueño, caracterizado por apretar y rechinar los dientes de forma involuntaria. Aunque las causas exactas aún no están del todo claras, factores como el estrés, la ansiedad, la mala alineación dental y ciertos hábitos de sueño pueden contribuir a su desarrollo.

Odontología, dentista. Foto: Unsplash. Odontología, dentista. Foto: Unsplash.

Este trastorno, que afecta tanto a hombres como mujeres, puede tener efectos más allá de la incomodidad nocturna. Puede causar dolor en las encías y la articulación temporomandibular, además de daños en los dientes que van desde pérdida dental hasta fracturas.

“No es un trastorno raro, ni mucho menos. Se trata de uno de los trastornos del sueño más comunes. Es algo que nos pasa a la mayor parte de las personas en algún momento de nuestras vidas”, explicó Charpkiewizc, quien trabajó durante tres décadas en Harvard. 

En el bruxismo, lo más habitual es que los dientes superiores e inferiores (incisivos y caninos) se froten entre sí lateralmente. Es una acción de lado a lado “que ejerce una tensión excesiva sobre los músculos pterigoideos mediales y la articulación temporomandibular”, detalló el experto.

Odontología, dentista. Foto: Unsplash. Odontología, dentista. Foto: Unsplash.

El primer paso para abordar el bruxismo es consultar a un dentista para un diagnóstico preciso. Los tratamientos pueden variar desde el uso de protectores bucales hasta dispositivos de descarga, dependiendo de la gravedad del caso y otros factores involucrados.

"El bruxismo frecuentemente se diagnostica erróneamente o no se diagnostica en absoluto, porque es solo una de varias causas potenciales de desgaste dental. Solo un profesional capacitado puede distinguir entre el desgaste por bruxismo y el desgaste causado por un cepillado demasiado agresivo", dijo Chrapkiewicz.

La gran preocupación de las mujeres. Foto Unsplash.

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Cómo combatir el bruxismo, según Harvard

Después de confirmar el diagnóstico, iniciar el tratamiento lo antes posible es crucial. Aunque no existe una solución única para el bruxismo, existen diversas opciones de dispositivos y herramientas efectivas.

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Una opción son los protectores bucales, dispositivos que se elaboran a medida a partir de impresiones dentales, con el objetivo de reducir la abrasión de los dientes durante el sueño. Su uso a largo plazo ayuda a mantener una alineación adecuada y evita daños en los dientes y la articulación temporomandibular.

Por otro lado, el dispositivo NTI-tss, una férula de descarga específica se adapta sobre los dientes superiores o inferiores, según la recomendación del odontólogo y las preferencias del paciente. A diferencia de las férulas tradicionales, el NTI-tss cubre solo un grupo selecto de dientes, como los incisivos centrales o caninos, con el propósito de evitar el rechinamiento de los molares posteriores al limitar la contracción del músculo temporal.

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