Belén celebrará sin árbol una Navidad marcada por el conflicto entre Israel y Hamás en Gaza

"Nunca habíamos visto Belén así, ni siquiera en la época del COVID-19. La ciudad está vacía, triste", describió el padre Ibrahim Faltas. Y cuestionó: "Hoy tenía que ser un día alegre".

Por Canal26

Sábado 2 de Diciembre de 2023 - 17:55

Navidad en Belén. Foto: Reuters. Navidad en Belén. Foto: Reuters.

A la sombra de la guerra entre Israel y Hamás en Gaza, este año no habrá árbol de Navidad en Belén, ya que el tradicional lugar del nacimiento de Jesús celebrará unas fiestas reducidas "sin fanfarria y sin demasiadas luces".

En los últimos años, Belén, vecina de Jerusalén, sufrió los efectos de los enfrentamientos entre israelíes y palestinos, lo que provocó que muchos habitantes de la ciudad fuesen afectados por el actual conflicto en la Franja de Gaza.

La guerra, desencadenada por la matanza y el secuestro de personas el 7 de octubre en Israel por el grupo paramilitar palestino Hamás, devastó gran parte del empobrecido enclave en una contraofensiva israelí sin final a la vista.

Religiosos en la iglesia de la Natividad en Belén. Foto: Reuters. Religiosos en la iglesia de la Natividad en Belén. Foto: Reuters.

En los primeros días de cada diciembre, los líderes eclesiásticos se reúnen en Belén para inaugurar la temporada prenavideña de Adviento, que suele ser una gran atracción turística. Sin embargo, este año las calles y plazas de la ciudad estaban en su mayoría vacías y sombrías bajo un seco sol invernal.

"Nunca habíamos visto Belén así, ni siquiera en la época del COVID-19. La ciudad está vacía, triste", describió el padre Ibrahim Faltas, fraile franciscano de alto rango, frente a la Iglesia de la Natividad. Y agregó en diálogo con Reuters: "Hoy tenía que ser un día alegre".

Los palestinos están doloridos por los "muchos niños, mujeres, ancianos y personas martirizadas en esta guerra loca".

Las autoridades gazatíes cifran en más de 15.000 los muertos palestinos, mientras que Israel afirmó que perdió a 1.200 personas en el ataque inicial de Hamás y a más de 70 soldados en los combates en la Franja de Gaza.

La iglesia de la Natividad en Belén. Foto: Reuters. La iglesia de la Natividad en Belén. Foto: Reuters.

En una declaración del 10 de noviembre, los jefes de las iglesias de Tierra Santa expresaron su solidaridad con las personas atormentadas por "el incierto destino de sus seres queridos", una posible referencia a las familias y amigos de unas 240 personas tomadas como rehenes por Hamás y mantenidas en su mayoría incomunicadas.

Benjamín Netanyahu, primer ministro de Israel. Foto: EFE.

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Navidad sin árbol ni alegrías

Por primera vez en la memoria de muchos residentes de Belén, no se levantó un árbol en la plaza de la Natividad, donde la iglesia se preparaba para celebrar servicios religiosos despojados de actos festivos.

"Lo celebraremos con sobriedad", manifestó el padre Francesco Patton, del grupo eclesiástico Custodia de Tierra Santa. "Eso significa sin fanfarria y sin demasiadas luces, de la forma más espiritual posible", concluyó.

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