Despegue exitoso: una nave espacial privada estadounidense comenzó su viaje hacia el polo sur de la Luna

El módulo, perteneciente a la empresa privada Intuitive Machines, despegó este jueves desde Florida con destino a la Luna con el objetivo de trasladar instrumentos científicos.

Por Canal26

Jueves 15 de Febrero de 2024 - 10:33

Módulo de aterrizaje lunar Nova-C. Foto: Reuters. Módulo de aterrizaje lunar Nova-C. Foto: Reuters.

Odysseus, la nave espacial de la empresa privada Intuitive Machines, emprendió este jueves su viaje hacia la Luna desde el Centro Espacial Kennedy de la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) en Florida, Estados Unidos.

Montada en el potente cohete Falcon 9 de SpaceX, la empresa estadounidense liderada por Elon Musk que se especializa en transporte y turismo espacial, el lanzamiento de Odysseus se llevó a cabo sin ningún inconveniente en la madrugada. 

Cohete Falcon 9 despegando desde Cabo Cañaveral, Florida, Estados Unidos. Video: Reuters

Este módulo lunar de aterrizaje de la serie Nova-C, parte de la misión IM-1, tiene como propósito llevar instrumentos científicos de la NASA al inexplorado polo sur lunar. Equipado con un sistema de propulsión ecológico, que utiliza una mezcla de oxígeno y metano líquidos, Odysseus se separó del cohete después de alcanzar la órbita terrestre, encaminándose hacia su aterrizaje lunar programado para el 22 de febrero de 2024.

Después del aterrizaje, la idea de los investigadores que participan del proyecto es que las operaciones allí se extiendan durante unos siete días, antes de que llegue la noche lunar en el polo sur, lo que dejaría a Odysseus inoperable hasta nuevo aviso. 

Misión Dragonfly a Titán. Foto: NASA.

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Una exploración previa a la misión Artemis III

El área de aterrizaje prevista se encuentra en las proximidades del macizo de Malapert, situado a unos 300 kilómetros del polo sur lunar. Aunque los expertos de la NASA describen esta región como una llena de "incertidumbre", se cree que está compuesta por material similar a las tierras altas lunares. 

Modulo lunar Nova-C. Foto: Wikipedia. Modulo lunar Nova-C. Foto: Wikipedia.

Sin embargo, Intuitive Machines no solo aspira a llevar instrumentos científicos de la NASA a la Luna, sino que también busca establecer una plataforma económica mediante el transporte de carga comercial. La misión tiene como objetivo allanar el camino para una presencia humana sostenible en la Luna y sus alrededores.

El éxito de Odysseus es un paso fundamental hacia el futuro de la exploración lunar, siendo este sitio de aterrizaje uno de los candidatos para la misión Artemis III, también de la NASA. Esta futura misión marcará el primer alunizaje tripulado del programa y el estreno del módulo de aterrizaje Starship HLS de SpaceX.

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