Escenarios inquietantes: la ciencia revela qué acontecimientos podrían acabar con la humanidad

Aunque el momento exacto en que esto ocurra y el tiempo que tarde dependen de una amplia gama de factores, los autores afirman que el cataclismo es inevitable.

Por Canal26

Martes 1 de Agosto de 2023 - 18:30

Planeta Tierra - Explosión Planeta Tierra - Explosión

El planeta Tierra fue testigo de épocas turbulentas y catastróficas a lo largo de su historia, desde erupciones volcánicas devastadoras hasta colisiones de asteroides. Sin embargo, estos hechos apuntan a una pregunta inquietante: ¿Cómo desaparecerá la humanidad? Para responderla, la ciencia exploró varios escenarios que podrían marcar el fin de la especie humana.

limpieza, alimentación, contaminación. Foto: Unsplash

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Posibles eventos que podrían poner fin al mundo

El impacto de un asteroide gigante

Hace millones de años, una roca masiva, con dimensiones comparables a una ciudad, golpeó el Golfo de México y llevó a la extinción de los dinosaurios. Aunque es poco probable que algo así suceda en un futuro cercano, los registros geológicos sugieren que la Tierra enfrenta impactos cósmicos significativos aproximadamente cada 100 millones de años.

Asteroide. Foto: archivo. Asteroide. Foto: Archivo.

Para causar un efecto devastador en la humanidad, se requeriría un asteroide de proporciones colosales, como Palas y Vesta, los más grandes del Sistema Solar.

La desoxigenación atmosférica 

El oxígeno es esencial para la vida humana, y un evento llamado "gran oxidación" que ocurrió hace miles de millones de años, llenó la atmósfera con este gas y permitió la evolución de la vida tal como la conocemos. Sin embargo, hubo un episodio llamado "extinción masiva del Ordovícico tardío" hace unos 450 millones de años, que probablemente fue causado por una caída repentina en los niveles de oxígeno que duró millones de años.

Aunque la causa exacta sigue siendo desconocida, este fenómeno llevó a la desaparición de más del 80% de la vida en la Tierra. En la actualidad, el cambio climático ya está afectando los niveles de oxígeno en los océanos, lo que podría tener consecuencias negativas para las especies marinas y, a la larga, para toda la vida en el planeta.

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Los enigmáticos estallidos de rayos gamma (GRB) 

Se cree que son las explosiones más violentas y energéticas del cosmos, vinculadas a supernovas extremas que, hasta ahora, solo fueron detectadas en otras galaxias. Si ocurriera un GRB en la Vía Láctea, como pudo haber ocurrido en el pasado, podría desencadenar una extinción masiva en la Tierra.

Un GRB dirigido hacia la Tierra podría destruir una gran cantidad de ozono en solo segundos, alterando las cadenas alimentarias y provocando la muerte de numerosas especies. Además, eliminaría las formas de vida que habitan en los niveles superiores del océano, contribuyendo significativamente a la producción de oxígeno atmosférico.

Asimismo, los rayos gamma descompondrían el oxígeno y el nitrógeno en smog, lo que generaría un bloqueo a la luz solar y podría desencadenar una edad de hielo global.

El destino del Sol

El Sol. Foto: National Geographic. El Sol. Foto: National Geographic.

Eventualmente, dentro de unos mil millones de años, la actividad solar agotará el oxígeno atmosférico, lo que llevará a la extinción de gran parte de la vida en la Tierra. Las plantas productoras de oxígeno y los organismos fotosintéticos se extinguirán, y el proceso de desoxigenación podría tardar miles de años. Aunque este cataclismo se encuentra en un futuro lejano, es inevitable, según la ciencia.

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