Alarmante extinción de insectos: están desapareciendo los que son esenciales para la biodiversidad

El estudio reveló que las más abundantes sufren un descenso mayor que las especies más raras. ¿A qué se debe esto?

Por Canal26

Miércoles 20 de Diciembre de 2023 - 15:01

Insectos. Foto Unsplash. Insectos. Foto Unsplash.

Los insectos terrestres más comunes que son esenciales para la biodiversidad, como los escarabajos, las polillas y los saltamontes, son los más abundantes, pero también los que más rápidamente están desapareciendo, según una investigación publicada en la revista Nature.

La investigación, que cuestiona la idea de que los cambios en la biodiversidad de insectos se deban a la desaparición de las especies menos comunes, se suma así a las recientes señales de alarma sobre la drástica pérdida de insectos que se están produciendo en muchas partes del mundo.

Insectos. Foto Unsplash. Cambios en la biodiversidad de insectos. Foto Unsplash.

"Había que estudiar esta cuestión", afirma Roel van Klink, autor principal del estudio y científico del Centre for Integrative Biodiversity Research Halle-Jena-Leipzig de Alemania. Asimismo, explica: "Teníamos que saber si las observaciones sobre los descensos en la abundancia total de insectos diferían entre especies comunes y raras, y cómo se traducía esto en cambios en la diversidad general de insectos".

Para ello, el equipo liderado por Van Klink elaboró una base de datos sobre comunidades de insectos a partir de datos recogidos durante periodos de entre 9 y 64 años en 106 estudios. Por ejemplo, un estudio holandés sobre escarabajos terrestres se inició en 1959 y continúa en la actualidad.

Una especie de escarabajo realiza el trabajo de controlar el crecimiento de estas especies. Unsplash. Hay un estudio sobre escarabajos terrestres que se inició en 1959 y continúa en la actualidad. Foto Unsplash.

Con esta base de datos actualizada, confirmaron que, en conjunto, los insectos terrestres de estos estudios decrecen un 1,5% cada año.

Para entender mejor este patrón, compararon las tendencias de las especies en diferentes niveles de abundancia y descubrieron que las más abundantes al principio de la serie temporal sufrían un descenso mayor -del 8% anual-, mientras que las especies más raras decrecían menos.

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La consecuencia que tiene en el ecosistema

Además, el estudio advierte de que las pérdidas de especies anteriormente dominantes no se compensaron con aumentos de otras especies, lo que afecta a toda la cadena trófica y a todos los ecosistemas.

"Las redes tróficas ya deben de estar modificándose sustancialmente", advierte van Klink. Las especies comunes "son superimportantes para todo tipo de otros organismos y para el funcionamiento general del ecosistema".

Insectos. Foto Unsplash. Las especies más comunes son las que más se están extinguiendo. Foto Unsplash.

El análisis muestra claramente que las especies anteriormente abundantes son las que más individuos pierden sistemáticamente en comparación con las especies menos abundantes. Pero también estas últimas sufren pérdidas, lo que provoca descensos en el número de especies locales.

El estudio constató una modesta disminución del número total de especies de algo menos del 0,3% anual, lo que indica que, además de las pérdidas significativas de especies comunes, algunas especies raras se están extinguiendo localmente.

Insectos. Foto Unsplash. Las especies invasoras logran establecerse más fácilmente. Foto Unsplash.

Las que salen ganando son las invasoras que logran establecerse con éxito y que siguen siendo localmente raros y sustituyen a otros insectos antes raros, pero ocasionalmente se vuelven muy abundantes. El escarabajo asiático invasor, ahora común ahora en Europa, América y Sudáfrica, es un ejemplo de ello.

Oído. Foto: Unsplash

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Pérdida de la biodiversidad: ¿quiénes son los culpables?

Los autores creen que hay que seguir investigando para determinar las causas subyacentes de estas tendencias, aunque creen que el impacto antropogénico, como el cambio climático y la urbanización, son los principales impulsores de la pérdida de biodiversidad.

Mariposa monarca. Foto EFE. Los insectos parecen estar recibiendo un golpe más duro que otras especies. Foto EFE.

"Los insectos parecen estar recibiendo un golpe más duro que muchas otras especies a medida que los humanos siguen dominando el planeta", explica Jonathan Chase, autor principal del estudio y profesor del iDiv.

Aunque los resultados del estudio son sorprendentes, muestran tendencias diferentes entre los insectos en Europa y Norteamérica y, por eso, no deben interpretarse como un fenómeno global.

"Los patrones que observamos podrían ser el mejor escenario para cuantificar el impacto real de las personas sobre los insectos", concluye Chase.

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