Maestras del teatro: estas serpientes pueden fingir su propia muerte mediante "efectos especiales"

Un nuevo estudio publicado en la revista Biology Letters reveló las sorprendentes tácticas anti depredadoras de las serpientes de dados, que utilizan diversos trucos para escapar de sus enemigos.

Por Canal26

Jueves 9 de Mayo de 2024 - 12:05

Serpiente. Foto: Unsplash Serpiente. Foto: Unsplash

En cuanto a la supervivencia dentro del mundo animal, la naturaleza no deja de sorprender, sobre todo tras un estudio que reveló el ingenio "dramático" de las serpientes de dados. Estos reptiles no solo simulan su propia muerte cuando se ven amenazados por depredadores, sino que también utilizan trucos para hacer que el acto sea aún más convincente.

El estudio, publicado en la revista Biology Letters, destacó cómo las serpientes de dados (Natrix tessellata) que cuentan con estos efectos especiales pasan menos tiempo fingiendo su muerte y, por ende, reducen el riesgo de encontrarse en situaciones peligrosas en comparación con sus compañeras que no emplean esta táctica.

Según un último recuento, existen 3.789 especies de serpientes en el mundo. Foto: Unsplash. Serpiente. Foto: Unsplash.

Los investigadores, liderados por Vukašin Bjelica de la Universidad de Belgrado, en Serbia, llevaron a cabo su investigación en la isla de Golem Grad, situada en un lago del norte de Macedonia, hogar de estas serpientes. Al manipular a 263 individuos, simularon ataques de depredadores para estudiar su comportamiento ante la amenaza.

Lo que descubrieron fue un espectáculo digno de un guion teatral: algunas serpientes abrían sus bocas como si estuvieran muertas, otras se embadurnaban con sus propias heces, y unas pocas incluso dejaban que la sangre brotara de sus bocas.

Estas acciones no solo sorprendieron a los investigadores, sino que también dieron detalles sobre la adaptación y supervivencia de estos animales. En general, las serpientes pasaron entre seis y 24 segundos fingiendo sus muertes.

Serpiente. Foto: Unsplash Serpiente. Foto: Unsplash

Anaconda. Foto Unsplash.

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El comportamiento defensivo de las serpientes de dados

El acto de embadurnarse con heces sirve como una estrategia para hacer que la serpiente sea menos atractiva para su depredador, mientras que el sangrado por la boca, algo poco común, añade un toque extra de dramatismo al engaño. Bjelica explicó que este sangrado puede ser provocado por la presión sanguínea aumentada debido a altos niveles de hormonas del estrés.

Sin embargo, no todas las serpientes son actrices. Las más jóvenes muestran una menor habilidad para simular la muerte y sangran menos por la boca, indicando que estas tácticas se perfeccionan con la edad y la experiencia. Además, las serpientes recién nacidas de una especie similar evitan por completo estos comportamientos, probablemente debido a los riesgos asociados.

Serpiente. Foto: Unsplash Serpiente. Foto: Unsplash.

Este comportamiento defensivo frente a depredadores varía según diversos factores, como el género, la temperatura corporal, el tamaño, la edad, la alimentación reciente, la gestación en hembras, la experiencia previa con depredadores y las posibles lesiones previas.

A modo de conclusión, los investigadores sugirieron la necesidad de replicar los resultados del estudio en diferentes especies y entornos, enfatizando que futuras investigaciones deben concentrarse en comprender la secuencia exacta de los comportamientos observados.

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