¿Chocolate en extinción?: estudio reveló que un virus está afectando a los árboles de cacao

Los principales países productores de este alimento están experimentando una disminución alarmante en sus cosechas, poniendo en riesgo el suministro global.

Por Canal26

Lunes 13 de Mayo de 2024 - 18:31

Cacao. Foto: EFE. Cacao. Foto: EFE.

Un nuevo estudio científico encendió las alarmas y preocupó a los amantes del chocolate. La producción del cacao se enfrenta a una gran amenaza y los Investigadores de la Universidad de Texas en Arlington descubrieron la causa que se esconde detrás: un virus devastador que se propaga rápidamente entre los árboles de cacao.

Debido a esto, los principales países productores de cacao, como Costa de Marfil y Ghana, están experimentando una disminución alarmante en sus cosechas, poniendo en riesgo el suministro global de este codiciado alimento.

Frambuesas con chocolate. Fuente: Captura

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El virus que pone en riesgo al chocolate: ¿cuál es?

El virus que está perjudicando los árboles de cacao en Ghana, conocido como CSSVD, desencadenó pérdidas significativas en las cosechas, oscilando entre el 15% y el 50%, según la información de un artículo publicado en Alimente+.

Chocolate. Foto: Unsplash.La producción del cacao se enfrenta a una gran amenaza. Foto: Unsplash.

Los insectos llamados cochinillas son los responsables de propagar este fenómeno. Estos se alimentan de hojas, brotes y flores de los árboles de cacao. Benito Chen-Charpentier, profesor de matemáticas en la Universidad de Texas en Arlington y autor principal del estudio publicado en Plos One, advierte sobre la urgencia de la situación.

Los esfuerzos de los agricultores para combatir esta plaga fracasó por la ineficacia de los pesticidas contra las cochinillas harinosas. La tala de árboles infectados y el cultivo de árboles resistentes fueron medidas temporales, pero insuficientes. Ghana sufrió la pérdida de más de 254 millones de árboles de cacao en los últimos años.

Anteriormente, las vacunas eran una herramienta para proteger los árboles contra el virus, pero su alto costo y el impacto negativo en la producción generaron nuevos desafíos. En ese sentido, investigadores de diversas instituciones, incluyendo la Universidad de Kansas, Prairie View A&M, la Universidad del Sur de Florida y el Instituto de Investigación del Cacao de Ghana, desarrollaron estrategias innovadoras.

Chocolate. Foto: Unsplash Chocolate. Foto: Unsplash

Una de ellas implica el uso de modelos matemáticos para determinar la distancia óptima entre árboles vacunados y no vacunados, evitando así la propagación del virus.

Las famosas Cookies Black and White en Seinfeld. Foto: Captura tv Seinfeld

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¿Cómo garantizar el futuro del chocolate?

Ante la amenaza continua del virus CSSVD y sus devastadoras consecuencias para la industria del cacao, se hace necesario explorar estrategias futuras para proteger el suministro mundial de chocolate. Algunos de los puntos claves son:

  • Investigación continua: hay que seguir investigando sobre el virus y cómo es su interacción con los árboles de cacao para desarrollar nuevas formas de controlarlo.
  • Apoyo financiero: los agricultores necesitan acceso a fondos y recursos para implementar medidas de protección, como la vacunación de árboles y la diversificación de cultivos.
  • Educación y capacitación: además, los agricultores deben recibir capacitación sobre prácticas agrícolas sostenibles y métodos de control de plagas para mejorar la resiliencia de sus cultivos.
  • Colaboración internacional: la cooperación entre países productores de cacao, instituciones de investigación y empresas chocolateras es esencial para abordar esta crisis de manera efectiva.
  • Concientización pública: informar al público sobre los desafíos que enfrenta la industria del cacao puede fomentar un mayor apoyo y acción para protegerla.

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