Drones, sensores y satélites: la lucha contra los incendios forestales en la era digital

En el mundo actual, las tecnologías geoespaciales o la geoinformática emergen como herramientas fundamentales para la persistencia de los ecosistemas forestales.

Por Canal26

Miércoles 15 de Mayo de 2024 - 08:33

Incendios forestales azotan a la ciudad mexicana de Acapulco. Foto EFE. Incendios forestales azotan a la ciudad mexicana de Acapulco. Foto EFE.

Los incendios forestales, alimentados por la crisis climática y las altas temperaturas que caracterizan al Mediterráneo, están enfrentando a los países a una realidad cada vez más desafiante. En este escenario, una nueva generación de tecnologías está emergiendo como una poderosa aliada en la batalla contra el fuego.

Drones, sensores, supercomputadoras y satélites se convirtieron en herramientas esenciales en la lucha contra los incendios forestales de gran magnitud. El cambio climático está llevando a la vegetación forestal a niveles de estrés sin precedentes, lo que dio lugar a una ola de macroincendios más extensos y violentos, afectando a múltiples países no solo en verano, sino durante todo el año.

Drones, sensores y satélites, una nueva era de lucha contra los incendios forestales. Video: EFE.

En anticipación al próximo verano meteorológico, países como España están adelantando sus campañas estatales contra incendios para prepararse ante la amenaza inminente. Esta anticipación es vital dada la situación de alerta extrema en varios puntos del Mediterráneo, especialmente en el nordeste, según datos del servicio europeo Copernicus.

Rafael M. Navarro, director del Laboratorio de Dendrocronología, Selvicultura y Cambio Climático de la Universidad de Córdoba, enfatizó la necesidad de nuevas herramientas para abordar estos problemas ambientales. La combinación de la crisis climática y los cambios en el uso del suelo forestal por la actividad humana está generando daños significativos en los ecosistemas, aumentando su vulnerabilidad.

Incendios forestales. Foto Unsplash. Incendios forestales. Foto: Unsplash.

Los incendios se disparan en el centro de la Amazonía brasileña. Foto EFE.

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La tecnología geoespacial para la gestión forestal

Cada año, alrededor de 10 millones de hectáreas de sistemas forestales son destruidas, a pesar de su importancia crítica para absorber emisiones de CO2 y proporcionar recursos esenciales para la humanidad, como medicamentos, combustibles y alimentos.

En este contexto, la tecnología geoespacial y la geoinformática surgieron como herramientas fundamentales para la gestión forestal y la generación de servicios ambientales. Estas tecnologías no buscan simplemente "informatizar el bosque", sino utilizar la digitalización para gestionar de manera eficiente los espacios forestales y garantizar su preservación y uso sostenible.

Incendios forestales en Australia. Foto: Reuters. Incendios forestales en Australia. Foto: Reuters.

La sensorización de la vegetación en el terreno, la conexión a internet de las cosas, la inteligencia artificial y la supercomputación se combinan para mejorar la capacidad de análisis de datos y la modelización, contribuyendo así a una gestión forestal más efectiva.

Esto se refleja en iniciativas como el Global Wildfire Information System (GWIS) y el Global Fire Monitoring Center (GFMC), que utilizan tecnología avanzada para la detección temprana y la gestión de incendios forestales.

La transformación digital en las ciencias forestales frente a las crisis ambientales del siglo XXI representa un avance que llegó para quedarse. Las tecnologías emergentes están demostrando ser aliadas en la preservación de los ecosistemas y en la lucha contra los devastadores incendios forestales que amenazan la biodiversidad.

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