Lenguaje animal: descubren una especie de ave le "cede el paso" a su pareja con un tierno gesto

Los investigadores, quienes simularon las condiciones naturales de las aves con cajas que simulaban ser nidos, analizaron más de 320 visitas para dar cuenta de este comportamiento.

Por Canal26

Lunes 25 de Marzo de 2024 - 12:37

Herrerillo japonés. Foto: Unsplash. Herrerillo japonés. Foto: Unsplash.

La naturaleza y su fauna, tan inmensa como interesante, no deja de sorprender a los biólogos. En un reciente estudio liderado por la Universidad de Tokio y publicado en la prestigiosa revista Current Biology, se reveló un inesperado aspecto del comportamiento de las aves: el uso de gestos para comunicarse entre parejas de herrerillos japoneses.

Aunque durante mucho tiempo se pensó que la comunicación gestual era un rasgo exclusivamente humano, este estudio desafía esa creencia al mostrar cómo estas pequeñas aves emplean gestos para ceder el paso a su pareja durante la temporada de apareamiento.

El herrrerillo japonés, conocido científicamente como Parus minor, fue el protagonista de esta investigación que reveló un complejo lenguaje no verbal en el reino animal.

Herrerillo japonés. Foto: Unsplash. Herrerillo japonés. Foto: Unsplash.

cigüeña picozapato. Foto: Unsplash

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El lenguaje del amor entre herrerillos japoneses

Durante la primavera, cuando estas aves construyen sus nidos en cavidades de árboles, se desarrolla una interesante interacción. Los científicos observaron que, antes de ingresar al nido, uno de los miembros de la pareja realiza un movimiento característico: agitar las alas.

Este gesto, según explicaron los investigadores, es una forma de indicar al otro miembro que pase primero, creando así una especie de "tú primero" en el mundo de estas aves. Sin embargo, los detalles de este descubrimiento son aún más sorprendentes. 

En el estudio, se simularon las condiciones naturales con cajas nido colocadas estratégicamente en entornos naturales, lo que permitió analizar más de 320 visitas al nido y capturar este peculiar comportamiento.

Herrerillo japonés. Foto: Unsplash. Herrerillo japonés. Foto: Unsplash.

De acuerdo con el testimonio del profesor Toshitaka Suzuki, experto en lingüística animal y parte del equipo investigador, este gesto cumple con los criterios de un gesto simbólico, ya que solo ocurre en presencia de la pareja y termina una vez que ambos entraron al nido.

"Observamos que los herrerillos japoneses agitan las alas solo en presencia de su pareja. El gesto lo realizan más a menudo las hembras, tras lo cual el macho entra en la caja nido, independientemente de cuál hubiera llegado primero. Si la hembra no agita las alas, entonces se introduce en ella antes que el macho en la caja nido”, señaló.

El profesor Suzuki, quien lleva más de 17 años estudiando a estas aves, también destacó la importancia de seguir explorando el complejo mundo del lenguaje animal, lo cual podría proporcionar valiosas pistas sobre los orígenes lingüísticos en este campo. 

"Seguiremos descifrando de qué hablan las aves a través de gestos, vocalizaciones y sus combinaciones. Este empeño no sólo nos permite descubrir el rico mundo de los lenguajes animales, sino que también sirve de clave crucial para desentrañar los orígenes y la evolución de nuestro propio lenguaje", concluyó el investigador.

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